Londra Cimitero storico Abney Park

Londra Cimitero storico Abney Park

Londra Cimitero storico Abney Park-  “Il Camposanto degli inglesi anticonformisti”.

Appartati rispetto alle strade rumorose e piene di traffico di Londra, ci sono sette cimiteri: Abney Park, Highgate, Brompton, Kensal Green, Norwood, Nunhead e Tower Hamlets.

Creato come parco delle “Rimembranze” in un sito storico e religioso intorno al 1840, Abney Park fu mantenuto in un eccellente stato di conservazione almeno per i suoi primi cinquanta anni di storia.

Nel XIX secolo era principalmente il luogo di sepoltura dei Londinesi appartenenti a comunità al di fuori della Chiesa Anglicana ufficiale.

Fu fondato da un gruppo di Congregazionalisti per servire la parte nord-orientale di Londra, quando il cimitero di Bunhill Fields, nella City, risultò essere sovraffollato, un problema allora generale nella capitale, a causa della crescente popolazione.

Londra Cimitero storico Abney Park “Il Camposanto degli inglesi anticonformisti”

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Il cimitero fu fondato da soggetti privati, che comunque negli anni immediatamente successivi alla sua costruzione, accettarono di buon grado di mettere a disposizione della cittadinanza i suoi undici ettari di parco.

Questa circostanza fece in modo di abbattere anche alcune “barriere” socio-religiose, in quanto la direzione del museo si rifiutò di creare delle zone separate per ogni culto diverso.

In questo modo si trovarono seppelliti fianco a fianco soggetti di tutte le fedi e di tutte le denominazioni religiose.

Il cimitero era particolarmente amato dai ministri del culto congregazionalista e indipendente, che operavano fuori dalla Chiesa Anglicana ufficiale, e Abney Park fu perciò descritto, in un opuscolo del XIX secolo, come il ‘Camposanto dei nonconformisti inglesi’.

In linea con l’orientamento non conformista verso la modestia, i monumenti funerari non sono né sgargianti né stravaganti, e il loro fascino nasce dalla romantica fusione con il fogliame circostante, oltre che dal loro valore scultoreo intrinseco.

Senza dubbio per il suo rapporto con i non conformisti, Abney Park – che è il solo edificio pubblico, che oggi rimane, progettato da William Hosking, professore del Kings College di Londra – possiede diverse caratteristiche architettoniche insolite: lo stile da revival egizio dell’ingresso, che suscitò scalpore all’inaugurazione, nel 1840.

La scritta, in caratteri geroglifici e non in latino “Dimora della parte mortale dell’uomo”, che saluta i visitatori; gli edifici all’ingresso, versioni di piccoli templi greci.

E invece di contenere due cappelle, una cattolica e l’altra anglicana, come la maggior parte dei cimiteri inglesi, Abney Park ospita solamente la cappella gotica più antica d’Europa, non confessionale, posta al centro e munita di torrette e guglia.

Elementi architettonici come la croce celtica che decora la tomba di Andrew Holmes Reed (1842-1892), la tomba di Frank Bostock sormontata dalla statua di un leone, i monumenti alla memoria dei caduti della Seconda guerra mondiale e dei caduti appartenenti al Commonwealth, gli angeli delle tombe importati dall’Italia, si mescolano agli alberi aggrovigliati e ai rari esemplari botanici, in una atmosfera romanticamente misteriosa.

Anche la disposizione delle varie specie (2.500 fra arbusti e alberi) in ordine alfabetico, che incornicia il parco, è una caratteristica peculiare di questo sito.

Nonostante Abney Park mantenga un’architettura non propriamente Cattolica, ospita comunque personaggi importanti come scienziati, politici, artisti e scrittori.

Ad oggi è un luogo provvisto di un centro per i visitatori e piccoli laboratori per gli studenti, dove ci si incontra per visitare i propri cari, per una lettura di poesie o per escursioni floro-faunistiche.

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